Barbie veut maintenant combattre les clichés sexistes : on y croit ?

Barbie ingénieure
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La nouvelle stratégie de Mattel ? Faire de Barbie une icône féministe. La poupée blonde serait dorénavant en pointe pour combattre les stéréotypes sexistes qu'elle a véhiculés pendant des années.
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Le fabricant de jouets Mattel l'a annoncé solennellement ce mardi 10 octobre: la poupée Barbie, blonde élancée à sa création en 1959 mais désormais déclinée en de multiples versions plus émancipées, va collaborer avec des chercheurs travaillant sur la représentation des femmes et les stéréotypes sexistes.

Le but de ce programme pluri-annuel, baptisé "Dream Gap" ("Fossé des rêves"), est de sensibiliser le public sur les différents "facteurs qui empêchent les petites filles d'atteindre leur plein potentiel", explique dans un communiqué la société basée à El Segundo (Californie).

Les filles se considèrent moins intelligentes que les garçons

Selon certaines études, qui restent à approfondir, dès l'âge de cinq ans les fillettes sont moins enclines à considérer les femmes comme intelligentes et commencent à perdre confiance dans leurs capacités, contrairement aux garçons qui n'auraient pas ce genre de problème.

Ce phénomène est alimenté par des stéréotypes culturels, des préjugés sexistes implicites et la représentation des hommes et des femmes véhiculée par les médias, résume le communiqué de Mattel.

Autant de "facteurs limitants" qui pèsent sur la façon dont les petites filles se perçoivent et que Barbie s'engage à combattre via le projet "Dream Gap" en "finançant la recherche, en mettant en valeur des modèles positifs et en créant une communauté d'entraide".

La marque Barbie va notamment financer une chaire à l'université de New York, en collaboration avec le professeur Andrei Cimpian du département de psychologie, pour permettre de nouvelles études sur la question. Plus globalement, Barbie s'engage à travailler avec des scientifiques pour promouvoir ces recherches.

Ce projet veut "éduquer la société sur les préjugés sexistes et rassembler tous ceux qui soutiennent les petites filles, car nous ne pouvons pas faire ça tout seuls", a déclaré Lisa McKnight, directrice générale et vice-présidente de la marque Barbie.

La poupée Barbie elle-même, en butte à une concurrence croissante des jeux vidéo et électroniques, sera élevée au rang de "modèle" positif.

Le cliché de la Barbie ne séduit plus

L'archétype de la poupée Barbie, blonde, grande, mince, le ventre plat, ne fait plus l'unanimité depuis des années. Plusieurs polémiques ont d'ailleurs entaché son image, comme celle du livre publié fin novembre 2014, intitulé "Barbie, je peux être une ingénieure informatique" dans lequel la jeune femme ne pouvait rien faire sans l'aide de ses amis (hommes) informaticiens.

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