La télomérase, enzyme de la jeunesse éternelle ?

La télomérase, enzyme de la jeunesse éternelle ?
Elle passionne les scientifiques depuis deux ans. Naturellement présente dans notre organisme, la télomérase pourrait bien être l’enzyme de la jeunesse éternelle.

Placés à l’extrémité des chromosomes, les télomères produits durant le développement embryonnaire passionnent les chercheurs. Le raccourcissement de ces courtes séquences d’ADN est un phénomène naturel qui révèlerait notre vieillissement. Les scientifiques ont mis en évidence le rôle d’une enzyme, la télomérase, dont la fonction essentielle est de stopper le vieillissement de nos cellules. Par cette faculté, la télomérase permettrait de remonter l’horloge biologique et l’exercice sportif régulier favoriserait la sécrétion de cette enzyme. Bien qu’elle offre de nombreux espoirs, notamment en matière de traitement des maladies dégénératives, elle a aussi des détracteurs qui voient en elle une protéine cancérigène.  

Françoise Aveline

VOIR AUSSI

Vieillirons-nous moins vite grâce à la génétique ?

Retrouvez l'intégralité de notre dossier "Bien vieillir"

Cellule souche, qui es-tu ?

Les rides sont-elles universelles ?