Pâques : pourquoi mange-t-on des œufs en chocolat ?

Pâques : pourquoi mange-t-on des œufs en chocolat ?
Pâques : pourquoi mange-t-on des œufs en chocolat ?
Fête religieuse pour certains, païenne pour d’autres, à Pâques, tout le monde s’accordent sur le plaisir de s’offrir, dénicher et déguster des œufs en chocolat. Mais d’où vient cette tradition ? Et comment fête-t-on Pâques ailleurs en Europe ? Éclairage.
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Pâques : fête païenne ou religieuse ?

La fête de Pâques est l’un des événements les plus importants de la religion catholique. Elle commémore la résurrection de Jésus Christ, trois jours après qu’il ait été crucifié sur la croix, le vendredi saint. Les célébrations pascales mettent ainsi fin au Carême, une période de jeûne de 40 jours pendant laquelle les chrétiens, autrefois, ne s’autorisaient qu’un seul repas par jour, le soir, sans viande ni œuf, laitage ou vin. S’il est encore respecté par des milliers de fidèles, ce jeûne s'est considérablement adouci.
Pâques est également une fête païenne qui, autrefois, célébrait la renaissance, le retour de la lumière et du printemps, après de longs mois d’hiver.  

D'où vient la tradition des œufs ?

Si, pendant toute la durée du Carême, les catholiques avaient l’interdiction de manger des œufs, les poules, elles, ne cessaient pas de pondre pour autant, d’où la tradition des œufs de Pâques dont on situe l’origine au XVe siècle. En effet, afin d’écouler le stock d’œufs accumulés, les fidèles les décoraient puis se les offraient. À cette époque, ils sont encore destinés à la consommation. Quelques décennies plus tard, « aux XVIIe et XVIIIe siècles, il devient de bon ton dans les cours princières d’offrir des œufs richement ornés, contenant parfois une surprise », explique Élisabeth de Contenson, auteur du Chocolat et son histoire, à 20Minutes.

De l’œuf de poule au chocolat

L’idée de percer les œufs d’un côté et d’en vider le contenu avant de les remplir de chocolat remonterait au XVIIIe siècle. Mais dans les années 1830, l’apparition des moules alliée aux nouvelles techniques de travail de la pâte de cacao démocratise les œufs tout en chocolat mais dont l’aspect se diversifie. Aujourd’hui, la tradition se poursuit. Que l’on soit croyant ou non, il est de coutume de s’offrir des œufs décorés, en chocolat ou parfois même, du chocolat, tout simplement.

Pâques en Europe

En Italie, comme en France, les œufs ont une grande place à cette occasion. Mais la fête de Pâques est également célébrée autour de la Colomba, un gâteau en forme de colombe, symbole de bonne nouvelle. En Espagne, on lui préfère la Mona, une brioche dorée sur laquelle certains Espagnols posent des œufs avant de la faire cuire. En Angleterre également, les œufs font partie de la fête et des jeux et autre chasses au trésor sont organisés les petits et les grands. Mais surtout, comme pour Halloween, les petits Anglais font le tour du voisinage pour quémander des friandises.

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