Les bébés peuvent retenir des mots avant leur naissance

Les bébés peuvent retenir des mots avant leur naissance
Les bébés peuvent retenir des mots avant leur naissance
On savait que les fœtus pouvaient capter certains sons et même reconnaître une voix : une étude finlandaise a démontré que les bébés pouvaient également retenir des mots entiers avant même leur naissance.
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Des chercheurs français avaient montré en février dernier qu’un fœtus de six mois pouvait reconnaître les voix et même distinguer les syllabes qu’il entendait avant sa naissance. Une nouvelle étude va plus loin : publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, elle démontre qu’un fœtus peut aussi détecter et se souvenir de mots entiers. Pour en arriver à cette conclusion, l’équipe d’Eino Partanen, de l’université d’Helsinki, a demandé à dix-sept femmes enceintes de faire écouter régulièrement à leur futur bébé une piste sur laquelle était enregistrée une voix de femme prononçant en boucle le mot « tatata ».

25 000 « tatata » répétés pendant 3 mois

Un petit rituel répété six à sept fois par semaine tout au long du troisième trimestre de grossesse. Les futures mamans devaient également faire écouter à leur ventre une version altérée de cet enregistrement, dont la voix était légèrement modifiée. En tout, les fœtus ont été exposés plus de 25 000 fois au mot « tatata » avant leur naissance.

Cinq jours après leur naissance, les chercheurs ont à nouveau fait écouter aux nouveau-nés les enregistrements : des mesures de leur activité cérébrale ont alors pu démontrer que les bébés reconnaissaient les sons, que ce soient les enregistrements d’origine ou leur version altérée.

Une expérience qui convaincra certainement plus d’une future mère de parler à son fœtus, et de choisir avec soin le mot qu’elle voudra le voir reconnaître dès sa naissance.

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