JO Londres 2012 : Christophe Lemaitre se qualifie à l’arrachée pour la finale du 200m

Placé dans la série la plus rapide du 200 m, Christophe Lemaitre s'est qualifié au temps pour la finale. L'athlète Français a terminé en 20"03 et vise malgré son repêchage de justesse une médaille lors de l'ultime course, qui aura lieu jeudi soir, et lors de laquelle il affrontera Usain Bolt.
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De justesse, mais il a réussi : le Français Christophe Lemaitre s’est qualifié mercredi soir pour la finale du 200m, alors qu’il était placé dans la série des demi-finales la plus rapide. Le sprinteur d'Aix-les-Bains, champion d’Europe en titre du 100m, a été devancé à la photo-finish par le Jamaïcain Yohan Blake (20"01), qui marque ainsi le meilleur temps des demi-finales, et l'Américain Wallace Spearmon (20"02). Mais à la faveur d'un bon chrono (20"03), Lemaitre est repêché.

« J'ai eu un peu du mal à accélérer et, en sortie de virage, ça a été vraiment difficile. Pourtant, je pensais avoir réglé le problème. Ça m'embête beaucoup », a déclaré à chaud le sprinteur d'Aix-les-Bains au micro de France Télévisions, avant d'ajouter qu'il avait toutefois des « objectifs élevés ». « Sur une course, tout peut arriver. Aller chercher Bolt, ça va être compliqué, même très difficile. Mais je ne suis pas là pour me dire que je vais faire troisième ou cinquième ».

Le Jamaïcain Bolt, qui s'est qualifié mercredi pour la finale du 200 m des Jeux olympiques (en 20"18), où il n'exclut pas d'améliorer son record du monde, avait prédit la qualification de son adversaire tricolore : « Lemaitre n'a pas été très impressionnant dans sa série mais c'est un battant et il sera là », a-t-il assuré. Les deux sprinteurs s’affronteront ce jeudi soir, lors de la finale du 200m.

Les 8 qualifiés pour la finaleYohan Blake (Jam) 20’’01
Wallace Spearmon (EU) 20’’02
Christophe Lemaitre (Fra) 20’’03
Churandy Martina (PB) 20’’17
Usain Bolt (Jam) 20’’18
Anaso Jobodwana (AfS) 20’’27
Warren Weir (Jam) 20’’28
Alex Quinonez (Ecu) 20’’37

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