Etre en couple avec un homme coûte (très) cher aux femmes

Le coût d'être en couple pour une femme
Le coût d'être en couple pour une femme
Dans son livre "Le prix à payer", la journaliste Lucile Quillet décortique l'argent perdu ou dépensé par les femmes pendant, mais aussi avant et après sa mise en couple. Elle nous explique.
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20 000 euros. C'est le coût moyen, sur une vie, des séances d'épilation auxquelles une femme se consacre, estime Lucile Quillet. Autant d'argent qu'elle n'investit pas ailleurs. Et la liste des dépenses visibles des femmes est longue, tout comme celle de leurs dons invisibles au sein du foyer. C'est à ce coût du couple hétérosexuel pour les femmes que la journaliste s'intéresse, dans un livre intitulé Le prix à payer paru le 6 octobre.

Dans cet essai, où le couple hétérosexuel est envisagé comme un système plutôt que comme un cas particulier, l'autrice analyse l'argent que les femmes dépensent, perdent ou ne gagnent pas avant, pendant et après la mise en couple. A cet argent qu'elles doivent dépenser pour répondre aux injonctions de la société, mais aussi à celui qu'elles ne toucheront jamais parce que les rapports sont toujours inégalitaires et leurs carrières encore trop souvent mises entre parenthèses.

Comment avez-vous pris conscience de ce prix à payer?

Lucile Quillet : En tant que journaliste, ça fait longtemps que j'écris sur la vie des femmes, la maternité, le travail. J'ai réalisé que les croisements entre vie personnelle et vie professionnelle impactaient beaucoup la vie des femmes. J'ai alors voulu écrire sur le rapport des femmes à leur corps, les complexes liés au concept de femme parfaite selon des critères hétéronormés, la charge contraceptive et l'appauvrissement des femmes après une rupture.

J'ai remarqué que lorsque les femmes parlent des inégalités économiques, on discrédite leur parole en disant que c'est leur sensibilité, qu'elles sont trop "hystériques". Sous couvert du fait que ce serait de l'ordre du privé, on ne les écoute pas. Je me suis dit que parler d'argent, c'était finalement un bon prétexte pour parler d'une langue que tout le monde comprend : les chiffres. Et ces chiffres montrent que ce ne sont pas seulement les hommes qui font des économies grâce aux femmes, c'est toute la société.

Quel chiffre vous a le plus marquée au cours de votre enquête?

L.Q.: Celui selon lequel un père de trois enfants va gagner 12% de niveau de vie après une séparation. En revanche, plus une femme a d'enfants, plus elle frôle la pauvreté après une séparation.

Sinon, tout simplement le fait qu'il y a seize semaines de congé maternité pour seulement sept jours obligatoires pour les hommes. Les 28 jours ne sont pas obligatoires, et à partir du moment où ce n'est pas obligatoire, ça veut dire que certains auront la pression dans leur entreprise pour ne pas les prendre.

Vous expliquez que le coût du couple hétérosexuel, c'est pendant, mais aussi avant. Pouvez-vous l'expliquer?

L.Q.: Je n'ai pas abordé le couple hétéro comme un "toi et moi", "un homme et une femme", mais comme un idéal de vie. Dans nos sociétés très normées, on nous fait croire que l'hétérosexualité est la meilleure façon d'être heureux. Et pour atteindre cet idéal du couple, exclusif, qui cohabite et a des enfants, il faut respecter certains codes. Pour un homme, c'est d'être fort, solide. Pour une femme, être la bonne candidate au couple hétéro, c'est être une créature pas trop menaçante, montrer un désintérêt pour l'argent, montrer patte blanche avec son apparence.

Sur ce point, tout ce rapport à la charge esthétique est beaucoup plus fort pour les femmes que pour les hommes : il faut être mince, épilée, maquillée, apprêtée si on sort. Si on essaye de trouver quelqu'un en n'étant pas maquillée, pas épilée et en ayant les cheveux gras, on va nous dire qu'on n'est pas motivées, qu'on n'a pas envie d'être aimée. Mais c'est nous demander de détourner notre nature tous les jours. Ce sont des micro actes de non-amour envers nous-mêmes pour récolter l'amour des autres.

J'ai d'ailleurs estimé le coût de cette charge esthétique à l'échelle de toute une vie. Même si toutes les femmes ne vont pas l'esthéticienne, si on fait un coût moyen de l'épilation à 60 euros par mois, cela revient, sur 35 ans, à une dépense de 20 000 euros. Or, avec cette somme, on aurait pu investir, on aurait pu faire des choses qui peuvent nous rapporter plus sur le long terme.

Livre "Le prix à payer" de Lucile Quillet
Livre "Le prix à payer" de Lucile Quillet

À cela, on objecte souvent que les femmes ont le choix de ne pas céder à ces injonctions. Que répondez-vous?

L.Q.: Je réponds que, parfois, le choix de la norme est plus facile que le choix de ses convictions. Ce n'est pas facile à vivre tous les jours d'avoir des remarques, des réflexions. Même au niveau professionnel, on sera jugées plus compétentes si on est maquillées, c'est prouvé, ce sont des compétences définies par un male gaze. Alors on essaye de se débrouiller entre nos convictions et ce qui nous permet d'être à l'aise en société, même si parfois c'est contradictoire. Mais ce n'est pas aux femmes de se responsabiliser à ce sujet. La société aussi peut changer. Et il est important que les hommes réalisent également que la façon dont ils célèbrent les femmes est politique.

Pouvez-vous nous expliquer qui sont "Madame PQ" et "Monsieur Voiture"?

L.Q.: Avec une répartition genrée, les dépenses au sein d'un couple se font au nom du collectif, mais, souvent, les hommes vont gérer les plus gros postes de dépense, qui sont des choses plus valorisées et valorisantes, comme les impôts, l'organisation des vacances ou l'achat d'une voiture. Les femmes, elles, vont plutôt gérer les tâches domestiques, le quotidien, acheter des fournitures, des couches pour les enfants, du papier toilette. Au final, les montants sont peut-être équivalents, mais ils ne sont pas du tout valorisés de la même manière. Les hommes vont gérer les plus gros postes de dépense, comme les impôts, l'organisation des vacances ou l'achat d'une voiture.

De la même manière, les femmes sont plus souvent à temps partiel que les hommes. Eux vont gagner plus et dépenser plus pour la famille. Sur le moment, les dons immatériels de la femme pour le foyer et les dons matériels de l'homme peuvent se valoir. Mais à long terme, qu'est-ce que ça donne? On voit bien que l'investissement n'est pas le même. Après une rupture, les femmes subissent une perte de niveau de vie de 20%. Elles auront peut-être travaillé dur pour leur famille, ce sont surtout les hommes qui vont conserver les fruits de tout ça, avec des richesses concrètes.

C'est l'image que vous donnez de la "locomotive familiale"...

L.Q.: Cette locomotive, c'est la carrière de l'homme. Quand tout le monde est dans le wagon, tout va bien, on avance ensemble à vitesse rapide, mais s'il y a une rupture, la femme descend à quai et elle finit à pied. Et la locomotive continue d'avancer. Concrètement, si vous êtes une femme et que vous vous mettez à temps partiel pendant 15 ans pour gérer la famille et que votre conjoint trace sa carrière, au moment d'une rupture ce sera beaucoup plus difficile pour vous de retrouver une indépendance économique, un logement, un emploi. Sans compter sur la garde des enfants, majoritairement accordée aux femmes, qui a aussi un coût.

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